PILONCILLO. BENEFICIOS Y FORMA DE OBTENCIÓN


¿QUÉ ES EL PILONCILLO?

El piloncillo es el jugo que obtenemos a partir de la caña de azúcar, cristalizado sólo por medio de la evaporación. La característica más importante es que no sufre ningún tipo de proceso de refinamiento ni proceso químico, de forma que la panela es el azúcar más puro, y por ello mismo, el más rico en vitaminas y minerales.

Su único ingrediente es el jugo de caña de azúcar y esa es la razón por la que se trata de un producto tan sano y natural.

Una película de melaza envuelve a cada cristal y es la responsable de su color. Como todos los procesos para su obtención se hacen a mano, a excepción de de molienda de la caña de azúcar, el aspecto final del piloncillo es mucho más rudo y heterogéneo que el del resto de azúcares, más finos y uniformes.

Por todo ello podemos decir que es un producto de origen 100% natural y que eso mismo hace que lo consideremos como el auténtico azúcar integral de caña.

¿CÓMO SE OBTIENE EL PILONCILLO?

El procedimiento para su obtención, manual y artesano, es el que garantiza todas las propiedades y beneficios del producto final. El proceso se describe como:

  1. En un primer lugar se selecciona la caña más madura, se lava y se muele de forma que obtenemos el jugo.

  1. El jugo pasa por una serie de fases de filtrado para eliminar todas las impurezas y partículas sólidas que pudiese tener.

  2. El jugo ya filtrado tras varias ebulliciones (es una forma de hacerlo aunque la más tradicional es dejar evaporar lentamente sin calentar el jugo) se somete a un proceso de evaporación resultando en un jarabe bastante espeso, que después de perder la humedad se encuentra bastante concentrado formando una melaza o masa blanda.

  3. Se ha de esperar hasta que este jarabe se solidifique dando forma a bloques de piloncillo. En ese momento es cuando si no se quiere el producto en bloque se procede a rallarlo hasta que obtenemos el granulado típico que podemos encontrar en muchas tiendas especializadas.

Durante el proceso se utilizan instrumentos y herramientas de cobre en vez de acero templado (como se suele usar tradicionalmente con el azúcar blanco) de forma que se evitan los restos de níquel cuando aumenta la temperatura durante la ebullición. Así se asegura un proceso libre de residuos químicos que puedan alterar las características y nutrientes del piloncillo.

¿QUÉ PROPIEDADES Y BENEFICIOS TIENE EL PILONCILLO?

Estamos hablando del azúcar integral de caña más puro y por ello tenemos la garantía de estar recibiendo todos los nutrientes esenciales de su estado natural.

  • Aporta una gran cantidad de nutrientes necesarios para el organismo.

  • Aporta una gran cantidad de energía, lo que influye en un mejor desarrollo de los procesos metabólicos.

  • Este mismo aporte energético (debido principalmente al alto contenido en hidratos de carbono) ayuda al organismo antes de una actividad física e deporte.

  • Las vitaminas que contiene son beneficiosas para el correcto funcionamiento de los órganos de nuestro organismo así como para los tejidos que lo componen.

  • Ayuda a fortalecer los huesos combatiendo la osteoporosis, incluso ayuda a prevenir las caries gracias al fósforo y calcio que contiene la panela.

  • Ayuda a regular el ritmo cardiaco.

  • El hierro contenido en la panela previene la anemia.

  • El Potasio es muy importante para el mantenimiento del equilibrio del líquido intracelular.

  • Además de calorías, el azúcar panela aporta nutrientes, no así como el azúcar blanco, que proporciona calorías vacías.

  • Tiene un efecto balsámico ante resfriados o infecciones respiratorias.

  • Debido a su proceso de obtención totalmente natural, no presenta ningún tipo de sustancia química perjudicial para el organismo.

COMPOSICIÓN DEL PILONCILLO

El principal componente del piloncillo es la sacarosa y a diferencia de otros azúcares, no es sometida a ningún proceso de refinado, centrifugado, depuración o procesado durante su obtención, de forma que se conservan todas las vitaminas y minerales de la caña de azúcar.

Este azúcar se compone en un 84% por sacarosa, un 6% de glucosa , un 5 % de fructosa, un 1% de proteínas, 0’5% de minerales y un 0% de grasas. De esta forma tenemos cerca de un 90% de hidratos de carbono, la principal fuente de energía de la panela.

Los principales nutrientes del piloncillo son:

  • Vitaminas: A,B,C,D y E.

  • Minerales: Calcio, hierro, Potasio, Fósforo, Magnesio, Cobre, Zinc y Manganeso.

  • Hidratos de carbono: sacarosa, glucosa y fructosa.

  • Proteínas: menor cantidad de éstas.

¿EN QUÉ SE DIFERENCIA EL PILONCILLO DE OTROS AZÚCARES?

  • En su proceso de obtención, la panela es el único azúcar que no es sometido a ningún tipo de refinamiento ni proceso químico.

  • Por ello es el azúcar que conserva mayor cantidad de nutrientes, vitaminas y minerales.

  • La panela contiene cinco veces más minerales que el azúcar moreno y 50 veces más que el blanco.

  • Posee menos calorías que el azúcar blanco. 310-350 calorías por cada 100gr. de azúcar panela frente a las 400 calorías del blanco.

  • El azúcar blanco presenta gran cantidad de calorías que además son calorías vacías, esto es, para todas las calorías que aportan, no proporcionan ningún tipo de nutrientes o beneficios para nuestra salud.

  • Aunque por el aspecto la panela se asemeja al azúcar moreno, la mayoría del azúcar que se comercia de éste último en realidad es azúcar blanco al que se le añade melaza para darle el color y sabor característico.

Últimamente cada vez vemos más el piloncillo en recetas de alta cocina. Esto se debe a que cada vez se es más consciente de la calidad y pureza del producto y de todos nutrientes, sabores y aromas que puede aportar el azúcar de piloncillo a los mejores platos.

#Piloncillo

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