HISTORIA DE LA MELCOCHA: DULCE TÍPICO


La melcocha es un arte culinario traído por los españoles al Nuevo Mundo. La melcocha es una golosina cuya consistencia resistía los largos viajes marítimos a diferencia del azúcar que se humedecía. Desde aquellas épocas paso a formar parte del legado cultural traído por los españoles.

La palabra Melcocha proviene de mel, que significa miel que estando muy concentrada es correosa y de cocha, que en el regionalismo aragonés significa recipiente metálico para elaborar cosas de confitería. Estirar la melcocha es extenderla y reducirla alternativamente con ambas manos para blanquearla y hacer figuras. La venta ambulante de la melcocha en la Nueva España consistió en los comerciantes arrieros que deambulaban por pueblos y comunidades rurales vendiéndola o cambiándola por objetos diversos. Una tradición que se ha ido conservando hasta nuestros días. Que ahora forma parte de nuestras tradiciones. En sus inicios, la melcocha tenía forma redonda, luego se la hizo alargada y en los últimos años se la hace con diseño de tubos finos o incluso adquiere forma de personas y elementos tradicionales de acuerdo al lugar donde se adquiera. La melcocha puede ser considerada como un medio de socialización para establecer lazos de amistad. Amor, fe y esperanza entre parientes y amigos.

La melcocha también es conocida como charrasca y charamusca, las hay pequeñas y grandes, de anís, menta y otros sabores. Se caracterizan por sus llamativos tonos y su dura consistencia.

Es un dulce popular de elaboración artesanal tipo confitura, existente en varios países de Latinoamérica y en España. En cada región existen variaciones, pues puedenincorporar maní (cacahuate o cacahuete), vainilla, canela, ajonjolí, nueces o cocorallado, así como diversidad de esencias y saborizantes, como anís, vainilla, menta, etcétera.

El gran secreto para realizar melcocha con éxito es el amasado. El producto no tiene que estar muy caliente, que no se nos quemen las manos, pero tampoco muy frío, sino en punto justo para que pueda ser manipulado cómodamente, estirándolo y doblándolo, para incorporarle aire y que quede de una textura semi blanda y esponjosa.


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